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2013 年的《专利审查指南修改草案》拟将图形用户界面 (GUI) 纳入外观设计专利范围的一点解读发布时间: 2013-11-11 09:59

最近国家知识产权局条法司有关负责人表示,对于现行审查指南第一部分第三章中将“产品通电后显示的图案,例如,电子表表盘显示的图案、手机显示屏上显示的图案、软件界面等”列为不授予外观设计专利权的情形,客观上将包括图形用户界面的产品的设计排除在外观设计专利保护之外的规定拟进行修改。(点击http://www.mysipo.com/article-1824-1.html)

  外观设计专利在专利制度建设中,是比发明和实用新型专利要复杂的领域,而且各国在发明和实用新型的授权标准基本一致,外观设计的标准却差别很大,在此尝试做一点解读,能力所限,谬误在所难免,敬请指正。

  在最高的层面,我希望越来越少的人不要再问“图形用户界面 (GUI) 是否应该纳入外观设计专利范围”而是在一个人或者团队付出了人力物力财力,产生了有益的劳动成果之后,为什么这种成果没有得到法律保护,GUI是设计人员的劳动成果,它不仅提高了人们使用产品操作性,还提高了使用时的“舒适度”和“美好”体验,这种劳动成果理应得到法律保护。

  TRIPS第25条规定:

  独立创作的工业品外观设计,只要是新的或者原创的,全体成员均应提供保护。

  而在国外,早在1996年,美国专利商标局(USPTO)就颁布了《电脑成像设计专利申请审查指南》,开始授予电脑成像设计(Computer-Generated Icons)专利,发生在2011年4-9月的苹果公司与三星公司的知识产权的一系列诉讼中,就包含GUI设计专利(D604305、D617334以及D627790),而且苹果在对包括GUI的外观设计专利中,计算出了每只手机24美元的权利金,是技术专利的近10倍,GUI在国外不仅已立法保护,而且已进入实战阶段。欧洲,日本和韩国都已经修改了标准,明确保护GUI外观设计专利。

  GUI国际分类号:G06F 3/048(图形用户界面的交互技术,例如,与窗口、图标或菜单的交互)

  而我国,在2006年版和2010年版的《专利审查指南》均排除了GUI,我想是因为GUI主要集中在IT产业,而IT产业最早是起源于西方发达国家。从70年代施乐公司开发出第一GUI图形用户界面,到后来微软公司的windows,苹果公司的Mac OS,美国在该领域始终领先其它国家,而且我国产业界之前根本没什么很强的申请GUI专利的需求,甚至连啥是GUI专利都不知道,因此如果过早保护,只会有利于外国,不利于自己。

  而最近这些年,特别由于苹果和三星的诉讼,GUI专利开始引起人们关注,关于申请GUI专利的需求慢慢增多,因此修改审查指南其实是水到渠成的事,以前不修改不是没这个意识,是时机不成熟。

  另外,虽然中国现在的审查指南明确排除了GUI,但由于外观设计只初审,因此实际上已经有外国公司申请到了GUI外观设计专利,例如,科乐美游戏公司的两项专利,即200830249339.0号的游戏机屏幕专利,200830249338.6号的游戏机屏幕专利。

  因此,如果排除GUI专利,随着申请需求越来越大,审查的成本也会越来越高。

  现在分析一下的影响,可能有人认为没什么影响,认为只是顺应趋势,但我认为没这么简单。

  首先最直接的影响就是,国内的IT公司可能会面临国外公司的纠缠,比如facebook和人人网,苹果和小米,如果国内IT公司不重视这个事情的话。

  然后就是国内公司又多了个扯皮的手段,比如腾讯,比如网易,比如360,比如UC,判断GUI是否侵权并不像发明那样复杂,判断一个方法是否侵权其实难度很大,特别涉及到计算机程序方面,但GUI就简单多了,直观可见,因此,如果某些公司不改变经营策略的话,会有很大的风险,说不定一下子就被拍死了。

  这是比较容易想到的部分,更大的影响应该是对国内整个工业设计界而言,他们应该有足够的危机感。

  从中国的专利法的修改规律来看,前两次都是每8年一修,上一次修改是2008年,现在是2013年年末,因此这次修改审查指南可能是2016年修改专利法的一个前奏。

  而如果再次修改专利法,可能会引入部分外观设计专利制度。由于中国的整个工业设计水平的落后,使得在第三次修改专利法的时候没有并引入部分外观设计专利制度。

  部分外观设计就是对产品的某一组成部分的设计,中国现在外观设计专利的定义,规定必须是产品的外观设计,产品不能分割或者不能单独出售或者不能单独使用都不能申请外观设计。如移动电话显示屏的设计、运动鞋帮上装饰皮的设计、杯把的设计、灯口的设计等均属于部分外观设计。

  部分外观设计制度的建立是伴随着科技技术的进步而出现的。随着科技进步,工业化产品生产的标准化、程序化,很多产品的基本功能相对固定,产品外观设计日趋成熟,外观设计可变化的空间越来越小。因此,部分外观设计保护制度已是必然趋势。日本的《意匠法》已经引入了部分外观设计专利制度。

  如果中国专利法引入了部分外观设计制度,不仅仅GUI可以单独申请专利,其它的非IT领域也会面临很大的变化,在工业设计上“借鉴”的空间会越来越小,对原创性的要求会越来越高,例如,你不能组合A刀的刀柄样式和B刀的刀面刻纹来自己设计一把刀去卖,甚至QQ里面的一个按钮,它也只属于QQ,不能出现在其他软件里。